What do architects mean when they talk about history? If we regard 'history' solely as an idea and as a science we can quickly dispose of this question. Indeed, from an intellectual point of view, history has scant connections with Dutch architecture. We are posing this question here, however, out of an interest in the history that is concretized in the old building and in dealing with this history when that building once again is the subject of an architectural design: when it is converted, extended, facelifted or revamped. Such architectural tasks we would like to term ReArchitecture, ReArch for short. What attitude do Dutch architects adopt when making a new design for an old building? 'Individuality plus respect for the original state' is the standard wish of clients and the standard design statement among architects. Old and new must be 'in equilibrium', one works to achieve 'harmony without pastiche', a 'dialogue with the historical state' or an image that is 'historical though not backtotheclassics'. This essay (and the book from which it comes) sets out to put the zip back into these euphemisms and clichés and inject habitual concepts with a new lease of life. The fact is, the real content of the projects for old buildings resides less in the polite phrases used to explain them than in the architecture as a physical intervention in the existing. The intense onetoone relationship that a new design enters into with history, and all the paradoxes and ambiguity this brings, is, for that reason, the subject of the book Re-Arch.
1 January 1995 _ article by crimsonNew designs for old buildings


Waaraan denken architecten als ze het over geschiedenis hebben? Wanneer we 'geschiedenis' alleen opvatten als een idee en als een wetenschap kunnen we deze vraag snel van tafel vegen. In intellectueel opzicht maakt de geschiedenis immers nauwelijks deel uit van de Nederlandse architectuur. We stellen deze vraag hier echter uit interesse voor de geschiedenis zoals die geconcretiseerd is in het oude gebouw en voor de omgang met die geschiedenis wanneer dat gebouw opnieuw het onderwerp wordt van een architectonisch ontwerp: wanneer deze verbouwd, uitgebreid, van een nieuw uiterlijk voorzien of heringericht wordt. We zouden dergelijke architectonische opgaven willen benoemen als Re-Architecture, kortweg Re-Arch.
1 January 1995 _ article by crimsonNieuwe ontwerpen voor oude gebouwen